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本日発売! 『スーパーカブは、なぜ売れる』

2018年12月14日

昨日、本ブログでご紹介した新刊『スーパーカブは、なぜ売れる』が発売になりました。

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本書の発売を記念して、本書からエピソードをひとつ紹介しましょう。

スーパーカブは、当初から海外展開することを念頭において開発が進められた商品でした。ホンダは日本での大成功を経て、アメリカを最初の開拓地に選びます。

日本と異なり、四輪自動車のモータリゼーションが進んでいたこともあり、当初は販売に苦労します。そこでホンダが採った作戦は、「Nicest People」と呼ばれる大々的な広告キャンペーンでした。『LIFE』誌をはじめとする高級グラフ誌などに、大量の広告を投入したのです。当時、1回7万ドルとも言われた広告料を考えると、そのキャンペーン規模は数億円にも達したとされます。日本でスーパーカブが大ヒットしていたとはいえ、当時のホンダの資本金が90億円だったことを考えると、巨額のキャンペーンだったことがわかります。

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1963年当時のNicest People キャンペーンポスター


そして、広告攻勢はそれだけに終わりませんでした。なんと、アカデミー賞授賞式のテレビ放送にスポンサーとして参加したのです。アメリカでは初めてとなる、外国資本企業のスポンサー参加でした。これも億単位の金額が投入されたとされています。

こうした巨額のキャンペーンに加え、1964年にザ・ビーチ・ボーイズが『Little Honda』と題する曲を発表します。曲のなかで「Honda」を連呼するこの曲は、直後に「ホンデルズ」によってカバーされて、ビルボード・チャートで4位に食い込む超大ヒットになるのです。

これらの広告や曲のヒットは、アメリカに社会現象を起こしました。キャンペーン前に比較して36倍(!)という販売台数を記録。雑誌では「ホンダに恋したアメリカ」と題する記事が書かれ、来日した大統領に「ホンダはアメリカ人の生活をすっかり変えてしまった」と言わしめたのです。

こうしてアメリカ二輪市場を開拓したスーパーカブは、後にホンダのアメリカにおけるさらなる大成功の橋頭堡となったのです。

本書では、ホンダ・スーパーカブの世界進出の経緯と、その成功と失敗、現在の状況を現地で子細に取材しまとめています。なぜ現在へと続くベストセラーとなり得たのか、ビジネスの仕組みに興味がある方ならきっと楽しんでいただける一冊になっています。ぜひ書店にて手にとってください。

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